lunes, 12 de noviembre de 2018

Diferencia entre alergias e intolerancias


Es importante conocer la diferencia entre alergias e intolerancias, la mayoría de la gente puede comer una variedad de alimentos sin ningún problema, sin embargo, para un pequeño porcentaje de personas, ciertos alimentos o componentes alimenticios pueden provocar reacciones adversas, que van desde una erupción leve hasta una severa reacción alérgica.

Aunque aproximadamente una de cada tres personas es considerada alérgica a ciertos alimentos, la alergia a un alimento tiene una incidencia real aproximada del 2% en la población adulta. En los niños, la cifra se eleva a 3-7%.

La reacción negativa a la comida se conoce a menudo erróneamente como alergia alimentaria. En muchos casos en realidad sus orígenes provienen de otras causas como la intoxicación alimentaria de tipo microbiano, una aversión psicológica a los alimentos o intolerancia a un ingrediente específico de un alimento.

Como indican los estudios recientes sobre la salud, la alergia alimentaria es una forma específica de intolerancia a los alimentos o componentes alimenticios que activan el sistema inmunológico. Un alérgeno (una proteína que se encuentra en los alimentos y en la mayoría de la gente es inofensivo) desencadena una serie de reacciones del sistema inmunológico, incluyendo la producción de anticuerpos.

Los anticuerpos provocan la liberación de productos químicos orgánicos, tales como histamina, que causa varios síntomas: picazón, secreción nasal, tos o sibilancia. Las alergias a los alimentos o componentes alimenticios son a menudo hereditarios y por lo general son diagnosticados rápidamente.

La intolerancia alimenticia tiene que ver con el metabolismo, no con el sistema inmunológico. Un ejemplo típico es la intolerancia a la lactosa: personas que se ven afectadas tienen una deficiencia de lactasa, la enzima digestiva que descompone el azúcar de la leche.

¿Qué es una reacción alérgica?

Generalmente, el sistema inmune protege el cuerpo de proteínas extrañas perjudiciales desencadenando una reacción de ataque sobre ellas. La alergia es esencialmente una alteración inmune en la cual una sustancia normalmente inocua se percibe como una amenaza, un alérgeno, y es atacada por el sistema inmunológico del organismo.

Una verdadera reacción alérgica, el cuerpo produce anticuerpos, las proteínas se unen específicamente a otras proteínas llamadas antígenos, en este caso los alergenos, para desactivarlos y eliminarlos del cuerpo.

La categoría de anticuerpos llamada inmunoglobulina E (IgE) reacciona con el alergeno provocando una reacción posterior en los mastocitos (células del tejido) y los basófilos (un tipo de célula sanguínea).

Los mastocitos se encuentran por debajo de la superficie de la piel y las membranas de la línea de la nariz, el sistema respiratorio, los ojos y los intestinos, son los encargados de liberar una sustancia llamada histamina u otras sustancias tales como los leucotrienos y prostaglandinas cuando hay reacciones alérgicas.

Reacciones adversas y alérgicas

Las reacciones adversas son generalmente localizada e inmediata neutralizadas. Algunas reacciones alérgicas tomarán varias horas o incluso días en aparecer después de la exposición a una proteína extraña. En este caso hablamos de reacciones de hipersensibilidad retardada.

Afortunadamente, la mayoría de las respuestas alérgicas a los alimentos es relativamente suave, pero en un número limitado de personas hay una violenta reacción que puede ser mortal y que se llama anafilaxia.

A veces la reacción anafiláctica puede ocurrir dentro de unos minutos de exposición y requiere atención médica inmediata, Los cacahuetes son conocidas como causa de un shock anafiláctico, una condición severa de la presión arterial que cae en picado y el sujeto puede morir de un paro cardíaco si no se le administra rápidamente epinefrina para abrir las vías respiratorias.

Síntomas de las reacciones alérgicas a los alimentos


  • Respiración: Rinorrea o congestión nasal, estornudo, asma o dificultad respiratoria, tos, sibilancias.
  • Piel: Hinchazón de los labios, boca, lengua, cara o garganta (angioedema).
  • Urticarias: Erupciones o enrojecimiento, picazón, eczema.
  • Gastrointestinal: Calambres abdominales, diarrea, náuseas, vómitos, cólico, hinchazón, sistémica, shock anafiláctico (choque severo General).